Ansiedade - Sintomas, Causas e Tratamentos.

Da Ansiedade para Tranquilidade – Como Não Ser Ansioso

A ansiedade é a resposta natural do seu corpo ao estresse. É um sentimento de medo ou apreensão sobre o que está por vir. O primeiro dia de aula, ir a uma entrevista de emprego ou discursar pode fazer com que muitas pessoas se sintam com medo e nervosas.
Mas se seus sentimentos de ansiedade são extremos, duram mais de seis meses e estão interferindo em sua vida, você pode ter um distúrbio de ansiedade.

O que são transtornos de ansiedade?

É normal sentir-se ansioso ao mudar para um novo local, iniciar um novo trabalho ou fazer um teste. Esse tipo de ansiedade é desagradável, mas pode motivá-lo a trabalhar mais e a fazer um trabalho melhor. Ansiedade comum é um sentimento que vai e vem, mas não interfere no seu dia a dia.

Se sentir ansioso ocasionalmente é uma parte normal da vida. No entanto, as pessoas com transtornos ansiosos constantemente têm preocupações e medos intensos, excessivos e persistentes com as situações cotidianas. Frequentemente, os transtornos de ansiedade envolvem episódios repetidos de sentimentos repentinos de intensa ansiedade, medo ou terror, que atingem um pico em questão de minutos (ataques de pânico).

Esses sentimentos de ansiedade e pânico interferem nas atividades diárias, são difíceis de controlar, são desproporcionais ao perigo real e podem durar muito tempo. Você pode evitar lugares ou situações para evitar esses sentimentos. Os sintomas podem começar durante a infância ou adolescência e continuar na idade adulta.

Esse tipo de ansiedade pode fazer com que você pare de fazer as coisas de que gosta. Em casos extremos, pode impedir que você entre no elevador, atravesse a rua ou até saia de casa. Se não tratada, a ansiedade continuará piorando.

Os transtornos de ansiedade são a forma mais comum de distúrbio emocional e podem afetar qualquer pessoa em qualquer idade. Segundo a Associação Americana de Psiquiatria, as mulheres são mais propensas que os homens a serem diagnosticadas com um transtorno ansioso.

Quais são os tipos de transtornos de ansiedade?

  • A agorafobia é um tipo de transtorno de ansiedade no qual você teme e muitas vezes evita lugares ou situações que podem causar pânico e fazer você se sentir preso, desamparado ou envergonhado.
  • O transtorno de ansiedade devido a uma condição médica inclui sintomas de intensa ansiedade ou pânico causados diretamente por um problema de saúde físico.
  • O transtorno de ansiedade generalizada inclui ansiedade persistente e excessiva e se preocupa com atividades ou eventos – mesmo problemas comuns e rotineiros. A preocupação é desproporcional à circunstância real, é difícil de controlar e afeta como você se sente fisicamente. Geralmente ocorre junto com outros transtornos de ansiedade ou depressão.
  • O transtorno do pânico envolve episódios repetidos de sentimentos repentinos de intensa ansiedade e medo ou terror que atingem o pico em questão de minutos (ataques de pânico). Você pode ter sentimentos de desgraça iminente, falta de ar, dor no peito ou um coração acelerado, palpitante ou palpitante (palpitações cardíacas). Esses ataques de pânico podem levar à preocupação de que eles aconteçam novamente ou a evitar situações nas quais ocorreram.
  • O mutismo seletivo é uma falha consistente das crianças em falar em determinadas situações, como na escola, mesmo quando conseguem falar em outras situações, como em casa, com familiares próximos. Isso pode interferir na escola, no trabalho e no relacionamento social.
  • O transtorno de ansiedade por separação é um distúrbio infantil caracterizado por uma ansiedade excessiva da criança, e relacionada à separação dos pais ou de outras pessoas que desempenham papéis parentais.
  • O transtorno de ansiedade social (fobia social) envolve altos níveis de ansiedade, medo e evitação de situações sociais devido a sentimentos de vergonha, autoconsciência e preocupação em ser julgado ou visto negativamente por outros.
  • Fobias específicas são caracterizadas por grande ansiedade quando você é exposto a um objeto ou situação específica e deseja evitá-lo. Fobias provocam ataques de pânico em algumas pessoas.
  • O transtorno de ansiedade induzido por substância é caracterizado por sintomas de intensa ansiedade ou pânico, resultado direto do uso indevido de medicamentos, uso de medicamentos, exposição a uma substância tóxica ou abandono dos medicamentos.
  • Transtorno de ansiedade especificado e transtorno de ansiedade não especificado são sintomas para ansiedade ou fobias que não atendem aos critérios exatos para outros transtornos ansiosos, mas são significativos o suficiente para serem angustiantes e perturbadores.
  • Transtorno de Estresse Pós-Traumático (TEPT) é um quadro ansioso criado após um evento traumático.

Quais são os sintomas da ansiedade?

A percepção da ansiedade depende da pessoa que a experimenta. Os sentimentos podem variar de frio na barriga ao coração acelerado. Você pode se sentir fora de controle, como se houvesse uma desconexão entre sua mente e corpo.

Outras maneiras pelas quais as pessoas experimentam ansiedade incluem pesadelos, ataques de pânico e pensamentos, ou memórias dolorosas que você não pode controlar. Você pode ter um sentimento geral de medo e preocupação, ou pode ter medo de um local ou evento específico.

Os sintomas de ansiedade geralmente incluem:

  • Sentir-se nervoso, inquieto ou tenso
  • Ter uma sensação de perigo iminente, pânico ou desgraça
  • Ter uma frequência cardíaca aumentada
  • Respirar rapidamente (hiperventilação)
  • Sudorese
  • Tremedeira
  • Sentindo-se fraco ou cansado
  • Dificuldade em se concentrar ou pensar em outra coisa senão a preocupação atual
  • Ter problemas para dormir
  • Experimentar problemas gastrointestinais (GI)
  • Ter dificuldade em controlar a preocupação
  • Ter vontade de evitar coisas que desencadeiam ansiedade

Seus sintomas de ansiedade podem ser totalmente diferentes dos de outra pessoa. É por isso que se é importante conhecer todas as maneiras pelas quais a ansiedade pode se apresentar.

O que é um ataque de ansiedade?

Um ataque de ansiedade é um sentimento de apreensão, preocupação, angústia ou medo avassalador. Para muitas pessoas, um ataque de ansiedade aumenta lentamente. Pode piorar a medida que um evento estressante se aproxima.

O ataque ansioso pode variar bastante e os sintomas podem diferir entre os indivíduos. Como já dito, isso ocorre porque os muitos sintomas de ansiedade não acontecem a todos e podem mudar com o tempo.

Os sintomas comuns de um ataque de ansiedade incluem:

  • sentir-se fraco ou tonto
  • falta de ar
  • boca seca
  • suar
  • calafrios ou ondas de calor
  • apreensão e preocupação
  • inquietação
  • angústia
  • medo
  • dormência ou formigamento

O que causa ansiedade?

Os pesquisadores não têm certeza da causa exata da ansiedade. Mas é provável que uma combinação de fatores desempenhe um papel. Isso inclui fatores genéticos e ambientais, bem como a química do cérebro.

Além disso, os pesquisadores acreditam que as áreas do cérebro responsáveis pelo controle do medo podem ser afetadas.

Existem testes que diagnosticam ansiedade?

Um único teste não pode diagnosticar a ansiedade. Em vez disso, um diagnóstico requer um longo processo de exames físicos, avaliações de saúde mental e questionários psicológicos.

Alguns médicos podem realizar um exame físico, incluindo exames de sangue ou urina para descartar condições médicas subjacentes que podem contribuir para os sintomas que você está enfrentando.

Vários testes e escalas de ansiedade também são usados para ajudar seu médico a avaliar o nível de ansiedade que você está enfrentando.

Diagnóstico do ansioso.
Diagnóstico da ansiedade.

Quais são os tratamentos para a ansiedade?

Depois de diagnosticado com ansiedade, você pode explorar as opções de tratamento com seu médico. Para algumas pessoas, o tratamento médico não é necessário. Mudanças no estilo de vida podem ser suficientes para lidar com os sintomas.

Em casos moderados ou graves, no entanto, o tratamento pode ajudá-lo a superar os sintomas e levar uma vida cotidiana mais gerenciável.

O tratamento da ansiedade se enquadra em duas categorias: terapia e medicação. A terapia pode ajudá-lo a aprender ferramentas a serem usadas e estratégias para lidar com a ansiedade quando ela ocorrer.

Os medicamentos normalmente usados para tratar a ansiedade incluem antidepressivos e sedativos. Eles trabalham para equilibrar a química do cérebro, prevenir episódios ansiosos e afastar os sintomas mais graves do distúrbio.

Quais opções naturais são usadas para ansiedade?

Mudanças no estilo de vida pode ser uma maneira eficaz de aliviar parte do estresse e da ansiedade com os quais você pode lidar todos os dias. As soluções naturais podem envolver cuidar do seu corpo, participar de atividades saudáveis e eliminar os que não sejam saudáveis.

Elas incluem:

  • dormir o suficiente
  • meditar
  • permanecer ativo e se exercitar
  • comer uma dieta saudável
  • permanecer ativo e malhar
  • evitar álcool
  • evitar cafeína
  • parar de fumar
  • Ansiedade e depressão

Se você tem um transtorno de ansiedade, também pode estar deprimido. Embora a ansiedade e a depressão possam ocorrer separadamente, não é incomum que esses distúrbios de saúde mental ocorram juntos.

A ansiedade pode ser um sintoma de depressão clínica ou grave. Da mesma forma, a piora dos sintomas da depressão pode ser desencadeada por um distúrbio de ansiedade.

Os sintomas de ambas as condições podem ser gerenciados com muitos dos mesmos tratamentos: terapia (aconselhamento), medicamentos e mudanças no estilo de vida.

Como ajudar crianças ansiosas

A ansiedade em crianças é natural e comum. De fato, uma em cada oito crianças experimentará se sentir ansiosa. À medida que as crianças crescem e aprendem com seus pais, amigos e cuidadores, elas geralmente desenvolvem as habilidades para se acalmarem e lidar com sentimentos ansiosos.

Mas, a ansiedade em crianças também pode se tornar crônica e persistente, evoluindo para um transtorno de ansiedade. Ansiedade descontrolada pode começar a interferir nas atividades diárias, e as crianças podem evitar interagir com seus colegas ou familiares.

Os sintomas de um distúrbio ansioso podem incluir:

  • nervosismo
  • irritabilidade
  • insônia
  • sentimentos de medo
  • vergonha
  • sentimentos de isolamento

O tratamento para crianças inclui terapia, como a cognitivo-comportamental e medicamentos.

Como ajudar adolescentes ansiosos

Os adolescentes podem ter muitos motivos para ficar ansiosos. Provas, ingresso na faculdade, mudanças físicas e amadurecimento sexual aparecem todos nesses anos importantes. Mas os adolescentes que se sentem ansiosos ou experimentam sintomas de ansiedade com frequência podem ter um distúrbio de ansiedade.

Os sintomas de ansiedade em adolescentes podem incluir nervosismo, timidez, comportamentos isolacionistas e evitação. Também pode levar a comportamentos incomuns, como ter um desempenho ruim nos estudos, evitar eventos sociais e até se envolver no uso de substâncias ou álcool.

Para alguns adolescentes, a depressão pode acompanhar a ansiedade. Diagnosticar as duas condições é importante para que o tratamento possa resolver os problemas subjacentes e ajudar a aliviar os sintomas.

Os tratamentos mais comuns para adolescentes ansiosos são os mesmos: terapia e medicação. Esses tratamentos também ajudam a resolver os sintomas da depressão.

A diferença entre estar ansioso e estressado

Estresse e ansiedade são dois lados da mesma moeda. Ambas são respostas emocionais, mas o estresse é geralmente causado por um gatilho externo. O gatilho pode ser de curto prazo, como uma tarefa de trabalho ou uma briga com um ente querido, ou de longo prazo, como pobreza, discriminação e doenças crônicas. Pessoas sob estresse experimentam sintomas mentais e físicos, como irritabilidade, raiva, fadiga, dor muscular, problemas digestivos e dificuldade para dormir.

A ansiedade, por outro lado, é definida por preocupações persistentes e excessivas que não desaparecem mesmo na ausência de um estressor. Ser ansioso leva a um conjunto de sintomas quase idêntico ao estresse: insônia, dificuldade de concentração, fadiga, tensão muscular e irritabilidade.

Nem o estresse nem a ansiedade são sempre ruins. Ambos podem realmente fornecer um incentivo para realizar uma tarefa ou desafio que esteja diante de você. No entanto, se eles se tornarem persistentes, poderão começar a interferir na sua vida diária. Nesse caso, é importante procurar tratamento.

A diferença entre estar ansioso e estressado.
A diferença entre estar ansioso e estressado.

Ansiedade e álcool

Se você está ansioso com frequência, pode decidir que deseja uma bebida para acalmar seus nervos. Afinal, o álcool é um sedativo. Pode diminuir a atividade do seu sistema nervoso central, o que pode ajudá-lo a se sentir mais relaxado.

Em um ambiente social, isso pode parecer apenas à resposta que você precisa para baixar a guarda. Por fim, pode não ser a melhor solução.

Algumas pessoas com transtornos de ansiosos acabam abusando do álcool ou de outras drogas, em um esforço para se sentir melhor regularmente. Isso pode criar uma dependência.

Os alimentos podem tratar a ansiedade

Medicamentos e terapias são comumente usados para tratar a ansiedade. Mudanças no estilo de vida, como dormir o suficiente e fazer exercícios regularmente, também podem ajudar. Além disso, algumas pesquisas sugerem que os alimentos que você consome podem ter um impacto benéfico no seu cérebro, caso se sinta ansioso com frequência.

Esses alimentos incluem:

  • salmão
  • camomila
  • açafrão
  • chocolate escuro
  • iogurte
  • chá verde

Doenças associadas

Para algumas pessoas, a ansiedade pode estar ligada a um problema de saúde subjacente. Em alguns casos, os sinais e sintomas ansiosos são os primeiros indicadores de uma doença médica. Se o seu médico suspeitar que sua ansiedade possa ter uma causa fisiológica, ele poderá solicitar exames para procurar sinais de um problema.

Exemplos de problemas médicos que podem ser associados à ansiedade incluem:

  • Doença cardíaca
  • Diabetes
  • Problemas da tireóide, como hipertireoidismo
  • Distúrbios respiratórios, como doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e asma
  • Uso indevido ou retirada de drogas
  • Abstinência de álcool, medicamentos anti-ansiedade (benzodiazepínicos) ou outros medicamentos
  • Dor crônica ou síndrome do intestino irritável
  • Tumores raros que produzem certos hormônios de luta ou fuga
  • Às vezes, a ansiedade pode ser um efeito colateral de certos medicamentos

Fatores de risco

Esses fatores podem aumentar seu risco de desenvolver um transtorno ansioso:

  • Trauma. Crianças que sofreram abuso ou trauma ou testemunharam eventos traumáticos correm maior risco de desenvolver um transtorno de ansiedade em algum momento da vida. Adultos que experimentam um evento traumático também podem desenvolver distúrbios de ansiedade.
    Estresse devido a uma doença. Ter uma condição de saúde ou doença grave pode causar uma preocupação significativa com questões como o seu tratamento e o seu futuro.
  • Acúmulo de estresse. Um grande evento ou um acúmulo de situações estressantes menores da vida podem desencadear ansiedade excessiva – por exemplo, uma morte na família, estresse no trabalho ou preocupação constante com as finanças.
  • Personalidade. Pessoas com certos tipos de personalidade são mais propensas a distúrbios de ansiedade do que outras.
  • Outros transtornos da saúde mental. Pessoas com outros distúrbios de saúde mental, como depressão, também costumam ter um distúrbio de ansiedade.
  • Ter parentes de sangue com um distúrbio de ansiedade. Transtornos de ansiedade podem ocorrer em famílias.
  • Drogas ou álcool. O uso de drogas ou álcool, uso indevido ou abstinência pode causar ou piorar a ansiedade.

Complicações provocadas pela ansiedade

Ter um transtorno ansioso faz mais do que você se preocupar. Também pode levar a, ou piorar, outras condições físicas e mentais, como:

  • Depressão (que geralmente ocorre com um transtorno de ansiedade) ou outros transtornos de saúde mental
  • Uso indevido de substâncias
  • Problemas para dormir (insônia)
  • Problemas digestivos ou intestinais
  • Dores de cabeça e dor crônica
  • Isolamento social
  • Problemas de funcionamento na escola ou no trabalho
  • Má qualidade de vida
  • Suicídio

Prevenção da ansiedade

Não há como prever com certeza o que fará com que alguém desenvolva um transtorno de ansiedade, mas você pode tomar medidas para reduzir o impacto dos sintomas se estiver ansioso:

  • Obtenha ajuda cedo. A ansiedade, como muitas outras condições de saúde mental, pode ser mais difícil de tratar se você esperar.
  • Fique ativo. Participe de atividades que você gosta e que fazem você se sentir bem consigo mesmo. Desfrute de interação social e relacionamentos de carinho, o que pode diminuir suas preocupações.
  • Evite o uso de álcool ou drogas. O uso de álcool e drogas pode causar ou piorar o quadro ansioso. Se você é viciado em alguma dessas substâncias, desistir pode deixá-lo ansioso. Se você não conseguir sair sozinho, consulte seu médico ou encontre um grupo de apoio para ajudá-lo.

Quando consultar um médico

Consulte o seu médico se:

  • Você sente que está se preocupando demais e isso está interferindo no seu trabalho, relacionamento ou outras partes da sua vida.
  • Seu medo, preocupação ou ansiedade é perturbador para você e difícil de controlar.
  • Você se sente deprimido, tem problemas com o uso de álcool ou drogas ou tem outros problemas de saúde mental, além de ansioso.
  • Você acha que sua ansiedade pode estar ligada a um problema de saúde físico.
  • Você tem pensamentos ou comportamentos suicidas – se esse for o caso, procure tratamento de emergência imediatamente.

Suas preocupações podem não desaparecer por conta própria e podem piorar com o tempo se você não procurar ajuda. Consulte seu médico antes que sua ansiedade piore. É mais fácil tratar se você receber ajuda cedo.